La capa semántica en Power BI

Power BI, y otros productos de BI de nueva generación, ha incorporado al Business Intelligence perfiles de creadores de informes que no hace mucho era imposible que pudieran hacerlo. Muchos de ellos son grandes conocedores de Excel y han encontrado en Power BI una forma natural de transmitir los datos que manejan.

Antes, solo profesionales de marcado perfil técnico en bases de datos y de la herramienta de turno de BI eran capaces de transformar grandes volúmenes de datos en informes rápidos de ejecutar y entender. Ahora, con estas herramientas el segmento que se aventura a crear proyectos de BI se ha ampliado.

Pero una cosa es crear un conjunto de datos pequeño de uso individual y otra muy distinta es la de crear uno con cierta amplitud, complejidad y volumen que tengan que utilizar otros. La capa semántica, al … Seguir leyendo...

Tabla de fechas con Power Query

En Power BI casi siempre es necesaria una tabla maestra de fechas, no es una tarea compleja pero si que requiere de un cierto tiempo de dedicación en cada proyecto que iniciamos. Podemos recurrir a DAX para crearla, aunque lo más eficiente es hacerlo en Power Query.

Según el tipo de conjunto de datos es posible que necesitemos las fechas comprendidas entre dos rangos concretos, o puede que lo más conveniente sea tener solo las fechas de la tabla de hechos. En cualquiera de los dos casos expondré dos funciones adaptadas por mi, que por otro lado podéis encontrar en distintos sitios de la web.

Lo ideal es tener de una función que cree la tabla así como los campos necesarios de una forma automática. Para ello crearemos un nuevo query (Nuevo origen, Consulta en blanco) y pegaremos el código … Seguir leyendo...

Reutilizar funciones en Power Query de Excel: LibPQ

El mes pasado hablamos como reutilizar funciones en Power Query, también de las deficiencias que actualmente tiene el editor avanzado de la herramienta. Por suerte, y mientras Microsoft no ofrece una solución mejor, Vitaly Potyarkin ha realizado un estupendo trabajo con la herramienta LibPQ, aunque solo tiene sentido en la actualización de datos locales, ya sea en Power BI o en Excel.

Esta herramienta permite tener en una o varias carpetas con archivos de texto con las funciones definidas y de una manera sencilla poder utilizarlas en cada proyecto, esto significa que si hacemos una modificación en una función, esta nueva versión estará disponible sin hacer ningún paso más, en aquellos archivos pbix o de Excel que tengamos estas funciones vinculadas.

Además, como las funciones están en archivos de texto podemos utilizar un sistema de control de versiones. LibPQ permite … Seguir leyendo...

Importar imágenes a Power BI

La única forma por defecto que tiene Power BI para mostrar imágenes es a partir de algún campo de una tabla que contenga una URL que apunte a la imagen a mostrar, es decir la imagen debe estar online en un servidor externo. Esto trae algunos inconvenientes: no es posible visualizar la imagen si trabajamos con Desktop y sin conexión a internet, y si alguna vez desaparece esa imagen en el servidor, la perderemos y no se mostrará en los informes.

Lo ideal sería que Power BI importara las imágenes incorporándolas al modelo de datos, pero no lo hace, aunque con un pequeño truco es posible llevarlo a cabo, al menos con imágenes de un tamaño moderado. En diciembre tanto Gerhard Brueckl como Jason Thomas propusieron una solución simple que consiste en disponer de las imágenes originales en una carpeta, … Seguir leyendo...

Reutilizar funciones en Power Query

Cuando accedemos a “Obtener datos” o a “Editar consultas” en Power BI estamos lanzando la aplicación antiguamente denominada “Power Query”. Esta aplicación permite de una forma muy visual importar datos y transformarlos en una lograda intenficie de usuario con multitud de opciones para limpiar datos, crear nuevas columnas, girar tablas, etc.

Por debajo de Power Query existe un lenguaje denominado “M”, cualquier acción con las opciones de la cinta del menú, el programa lo convierte a este lenguaje. Siempre tenemos la posibilidad de ir al “Editor avanzado” y visualizar cada uno de los pasos. Pero también podemos tomar el editor como lugar principal de nuestro trabajo y obviar, en parte o en su totalidad, la utilización de las opciones visuales de la aplicación escribiendo nosotros mismos el código.

El editor de Power Query es uno de los puntos donde Microsoft … Seguir leyendo...

Fecha actual, mes corriente, día de hoy

Cuando abrimos un informe en cualquier sistema de BI es habitual querer ver la información actual o al menos el último dato disponible y en Power BI no es posible hacerlo de una forma automática y elegante. Este requerimiento es muy habitual y dependiendo de cada conjunto de datos y su tipo de conexión puede resolverse de formas distintas.

La manera más secilla para encontrar una solución es la de añadir una columna calculada a la tabla fechas que nos diga si es la fecha actual, también podemos añadir fechas relativas como la del mes anterior por ejemplo. Muchos tendrán la duda si hacerlo mediante Power Query o bien delegarlo a DAX.

Vamos a seguir un ejemplo como forma de explicación. partimos de un conjunto de datos que ya dispone de una tabla “Fechas” y tres columnas: Fecha, Mes, Año, … Seguir leyendo...

Documentar los objetos de Power BI Service

A medida que los usuarios van creando nuevos informes, dashboards, conjuntos de datos y demás objetos es necesario tener cierto control. En Power BI Service disponemos de estadísticas de utilización y podemos ir navegando por la aplicación para ver los objetos creados pero no tenemos una estadística que nos diga por ejemplo el número de infomes que existen o una lista de todos los dashboards de todas las áreas de trabajo.

Aunque disponíamos de un par de estadísticas dispersas, en una aplicación propia y en un Power BI Desktop, encontramos el blog de Prathy Kamasani quien en los últimos meses ha ido construyendo unos informes que recogen buena parte de la información que las APIs de Power BI exponen y así poder acceder por ejemplo a todas las actualizaciones de los conjuntos de datos, saber con qué frecuencia fallan y … Seguir leyendo...

Organizar medidas calculadas en una sola carpeta

En Power BI, por defecto cualquier medida al crearse se coloca en la tabla en la que creamos. Puede que en muchos modelos de datos esto sea coherente pero también en muchas ocasiones conviene tenerlas todas agrupadas en un solo lugar.

Para hacerlo disponemos de un secillo truco que nos permitirá hacer esta agrupación. Tenemos que crear primero una tabla manual vacía que llamaremos por ejemplo “Cálculos”, lo hacemos mediante la opción “Especificar datos” y luego cada medida calculada le indicaremos que su “Tabla inicial” será esta.… Seguir leyendo...

Crear y utilizar funciones en Power Query

Power Query permite la creación de funciones propias y su utilización tal y como podemos hacer con las funciones incorporadas al propio entorno. Como en todo lenguaje de programación es muy conveniente la utilización de funciones pues permiten reutilizar el código e incrementar la consistencia del proyecto. Esta entrada tiene por objetivo realizar una breve y simple introducción a la creación y uso de funciones.

Las funciones en Power Query tienen una sintaxis propia de expresiones lambda donde se describe primero los parámetros a la inzquierda y las expresiones a la derecha:

Parámetros de entrada => Expresión de la función

Para seguir estos ejemplos debemos ir a “Obtener datos” y escoger “Consulta en blanco” y seleccionar “Editor avanzado”.

Ejemplo de raíz cuadrada:

let
        RaizCuadrada = (x) => x * x
in 
        RaizCuadrada(5)

En el caso de requerir parámetros opcionales podemos … Seguir leyendo...

Funciones de Power Query y la facilidad de #shared

Power Query es una aplicación disponible con Excel y Power BI Desktop que permite importar y transformar datos. El nombre de Power Query parece que ha desaparecido de las aplicaciones y directamente entramos en él mediante la acción de “Obtener datos” o bien de “Editar consultas”.

Se trata de un entorno que permite hacer multitud de cambios en los datos mediante una estudiada y simple interfaz de usuario donde se van realizando pasos que siempre podemos deshacer o modificar. Por debajo de Power Query está M, el lenguaje al que se traducen todas las acciones que realicemos.

Para realizar los pasos de importación y transformación de datos podemos utilizar el entorno gráfico, podemos recurrir directamente al código o bien una combinación de ambos. El código M está disponible mediante la opción denominada “Editor avanzado”. En este editor podemos añadir … Seguir leyendo...

Compartir y colaborar en Power BI

Cuando accedemos a Power BI Service por primera vez accedemos a la única área de trabajo disponible denominada “Mi área de trabajo”. Opcionalmente podemos crear áreas de trabajo adicionales como forma de organizar diferentes conjuntos de datos, informes o dashboards. En ocasiones la decisión de agrupar un tipo de información viene determinada por las personas con los que compartiremos los informes.

Colaborar

La áreas de trabajo están pensadas como lugares temporales en los que trabajar, también un lugar para compartir con otros colegas mientras se trabaja en unos informes y dashboards que luego se publicarán al resto de la organización en forma de aplicación. Compartir un área de trabajo es simple, tan solo debemos ir a “Editar área de trabajo”, añadir los correos electrónicos con quien queremos compartir y establecer el nivel de acceso (miembro o administrador).

 

Publicar

Una … Seguir leyendo...

Elementos visuales

Power BI dispone 30 objetos visuales de serie, aunque el objeto “R” es un elemento con muchas caras pues permite componer un script que llame a librerías externas que pueden dibujar multitud de gráficos distintos.

Al margen de los elementos de serie, visibles en la caja de herramientas de “Visualizaciones”, existen otros muchos que podemos incorporar a nuestros informes, estos están disponibles en lo que Power BI denomina “almacén” y que nos da acceso a más de 100 elementos visuales adicionales divididos por categorías.

Es difícil tener en mente todos los objetos visuales existentes y por ello muchas veces desconocemos si hay una manera mejor de mostrar cierta información. Por ello es interesante revisar de vez en cuando los elementos visuales que se van incorporando. SQLbi ofrece una visión general de la mayoría de elementos existentes. También podemos … Seguir leyendo...

Última actualización de datos en un informe

En muchos informes que se deben actualizar con frecuencia muchos usuarios se sienten algo perdidos al analizar la información si no conocen la última fecha de actualización del conjunto de datos. Es posible que analicemos un conjunto que se actualiza varias veces al día y es lógico que este dato tenga su importancia.

La solución es simple, solo tenemos que crear una tabla que se rellene cada vez que reciba la orden de actualización, para ello, debemos ir a “Obtener datos”, “Consulta en blanco”, luego entramos en el “Editor avanzado”.

y podemos copiar y pegar el siguiente código:

let
    FechaHoraDeHoy = DateTime.From(DateTimeZone.SwitchZone(DateTimeZone.FixedLocalNow(),1)),
    ConvierteATabla = #table(1, {{FechaHoraDeHoy}}),
    RenombreColumna = Table.RenameColumns(ConvierteATabla,{{"Column1", "Última actualización"}}),
    TipoFechaHora = Table.TransformColumnTypes(RenombreColumna,{{"Última actualización", type datetime}}),
in
    TipoFechaHora

Luego, en cualquier informe podemos incluir, por ejemplo, un visual tipo “Tarjeta” tal como muestra la siguiente imagen.

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Analizando comentarios, noticias o twits

Cada vez son más los servicios que ofrecen los distintos proveedores de aplicaciones en la nube. Algunas de ellas disponen de aplicaciones en el mundo analítico que no hace tanto hubiéramos catalogado de ciencia ficción y parte de ellas resultan hoy útiles y pronto serán imprescindibles.

Por ejemplo, no hace tanto que las pocas métricas que se recopilaban en el entorno de la publicación online por parte de las empresas era la de número de visitas, usuarios únicos, páginas vistas, … Poco a poco se han ido incorporando otros servicios: Facebook, Twitter, etc., donde las métricas deben ser muy distintas.

Siempre ha sido necesario conocer el nivel de reputación de una marca, hoy con las redes sociales, saber si los comentarios respecto de nuestra empresa o producto son positivos o negativos no es difícil ni caro. Contar el número de … Seguir leyendo...

Exportar datos desde Power BI Desktop

Es habitual que utilicemos una base de datos de origen con la que nutrir un conjunto de datos en Power BI. Habitualmente no hay la necesidad de hacer el proceso inverso, pero en determinadas circunstancias puede ser una solución excelente. Por ejemplo, si quiero obtener datos de una página web, Power BI ofrece una forma simple de acceder a estos datos, importarlos y limpiarlos. Muchas bases de datos no pueden hacer eso.

El sistema de exportación desde Power BI Desktop hasta la base de datos se basa en un script escrito en R y en el driver RODBC que permitirá la conexión. Para ello necesitamos tener R instalado en nuestro PC.

Para poder realizar una exportación, en nuestro caso a una base de datos de SQL Server, debemos editar la consulta que hace referencia a la tabla a exportar

Escogemos … Seguir leyendo...

Power BI. Tecnología. Conectar un modelo mediante Excel y SSMS

Power BI es una evolución de diferentes conceptos previamente existentes en Microsoft. Además se basa en tecnología que ya existía en el momento de su creación, aunque utilizada de forma distinta y evolucionada en algunos aspectos.

Power BI se basa en el motor de Analysis Services y en la tecnología xVelocity -previamente denominada VertiPaq- que apareció en SQL Server 2012 para comprimir los datos y colocarlos en memoria, además de poseer un eficiente indexado de columnas, una tecnología que permitió un aumento de la velocidad significativo. La aparición de los modelos tabulares en Analysis Services 2012 completó la tecnología necesaria con la que se desarrolló también PowerPivot, antecesor de Power BI.

Archivo

Los datos de Power BI Desktop se guardan en un archivo en formato “pbix”, este archivo no deja de ser un archivo “zip” que a su vez contiene … Seguir leyendo...

Mapas en Power BI

En ocasiones es revelador ver los datos dibujados en un mapa, la dispersión geográfica no puede apreciarse mediante otro tipo de gráficos que no sean mapas. Hay tipologías de información donde es obligatorio disponer de una representación geográfica pero en otras muchas ocasiones puede convertirse en un excelente apéndice a un análisis elaborado.

Power BI dispone de diferentes mecanismos para poder reflejar datos en mapas, cada uno con sus singularidades, ventajas e inconvenientes. Vamos a mostrar los diferentes tipos de mapas con un ejemplo que mostrará el porcentaje de agua embalsada en el conjunto de embalses de cada comunidad autónoma española.

Para ello partimos de una tabla de Excel que nos indica el nombre de la comunidad, la capacidad del total de embalses, la cantidad de agua embalsada y el porcentaje resultante. Además se ha añadido una columna a modo … Seguir leyendo...

Parámetros, hipótesis o what-if

En el mes de agosto apareció una nueva función dentro de Power BI Desktop denominada en inglés “What if” y que en la versión en español se ha denominado “Hipótesis” y se accede mediante un botón llamado “Parámetro nuevo” dentro del apartado “Modelado”.

La idea de esta funcionalidad es crear una tabla independiente con un solo campo que contiene una serie de valores que puedan ser usados para plantear hipótesis con su uso con otras medidas. El caso más típico en los ejemplos que podemos encontrar por la red es el del descuento: ¿cuál sería la venta dependiendo del descuento final aplicado a los clientes? Para ello se crea un nuevo parámetro que vamos a llamar “Descuento” y le aplicamos las propiedades que vemos en la siguiente imagen, básicamente se establece una escala numérica en un intervalo que llenará la … Seguir leyendo...

Automatizar la carga de datos de Power BI

Si disponemos de datos en una base de datos local y tenemos conjuntos de datos en Power BI que deban ser importados, para actualizarlos en Power BI disponemos de diferentes posibilidades.

  • Actualizar el fichero local con Power BI Desktop y volver a publicarlo
  • Realizar una actualización manual desde Power BI Service
  • Programar la actualización en Power BI Service
  • Utilizar una aplicación propia llamando a la REST API de Power BI
  • Generar y lanzar un script con Power Shell

Es habitual en muchas empresas utilizar una base de datos donde mediante un proceso de ETL se importen, transformen y consoliden los datos en una serie de pasos, en estos casos probablemente la opción más simple para actualizar Power BI sea la de añadir un último paso que realice la actualización de datos. La solución está en las dos últimas posibilidades descritas … Seguir leyendo...

Informes de Power BI en dispositivos móviles

Power BI provee de aplicaciones móviles que pueden instalarse tanto en dispositivos iOS (iPhone, iPad) como en dispositivos Android. Pero para aprovechar los informes en este tipo de pantallas, más reducidas que en un PC, hay que tenerlo en cuenta en el momento de su diseño.

Para ello existe una vista general por defecto que diseña los tamaños y posición de los diferentes visuales para un PC, pero también disponemos de una vista específica para redimensionar y resituar los distintos visuales para que tengan una mejor visión en dispositivos móviles.

Dentro del menú “Vista” tenemos un elemento denominado “Diseño de teléfono” que nos cambia el lienzo por una pantalla de un teléfono inteligente a la izquierda y un panel a la derecha que contiene todos los visuales del informe (página del informe) que estamos editando.

 

Solo tenemos que arrastrar … Seguir leyendo...